fbpx
No Image

Американский бомбардировщик b-29 «superfortress»

СОДЕРЖАНИЕ
0
03 января 2021

Боевое применение

Обломки B-29, сбитого 9 ноября 1950 года советскими МиГ-15

В бомбардировочных рейдах на Западноевропейском ТВД не применялись, использовались только на Тихоокеанском ТВД, с 1944 года.

Корейская война

По данным американского исследователя Джо Бауэра, от действий истребителей противника потеряно 16 B-29. В то же время по официальным американским данным (документ USAF Statistical Digest FY1953) ВВС США от огня истребителей потеряли 17 B-29, ещё 5 было сбито огнём с земли, 2 сбито неизвестно чем, 27 потеряно в бою по небоевым причинам (столкновение с землей, израсходование топлива, критические неисправности), 6 пропало без вести, 12 потеряно по «другим небоевым причинам» и 9 разбилось в катастрофах. Разведчики RB-29 также понесли потери: 1 «другая боевая потеря», 2 пропало без вести, 1 потерян по «другим небоевым причинам» и 3 разбилось в катастрофах. Самолёты SB-29 также участвовали в войне, известно о потере по меньшей мере 1 такой машины. Это даёт не менее 86 безвозвратных потерь самолётов типа B-29 в ходе войны.

По советским данным 69 B-29 было сбито советскими истребителями МиГ-15, не считая сбитых китайскими истребителями.

Нейтральные западные исследователи изучавшие применение B-29, указывают что потери бомбардировщиков от огня советских «МиГов» составили 44 самолёта, ещё 4-5 было сбито китайскими и корейскими истребителями. Больше всего B-29 было потеряно 12 апреля 1951 года, когда за один день было сбито или списано от огня советских МиГ-15 12 бомбардировщиков.

  • B-29 Superfortress

References

Boeing Aircraft
Aircraft 
Fighters  P-26A-33 · P-26A-34 M2 · P-26B-35
Bombers  B-17E · B-17E/L · B-17G-60-VE
  B-29A-BN
Export  P-26A-34
Captured  ▅B-17E
  ▂Tu-4* · ␗Tu-4*
  *Unlicensed Reverse-Engineered B-29
Helicopters 
Attack  AH-64A · AH-64D
Export / Licensed  AH-64A Peten · ▄WAH-64D · ▅AH-64DJP
See Also  Tupolev Design Bureau · Westland Helicopters · Fuji Heavy Industries
  For Boeing-built ships, see Boeing Marine Branch
USA bombers
Dive  SB2U-2 · SB2U-3 · SBD-3 · SB2C-1c · SB2C-4
Torpedo  TBD-1 · PBY-5 Catalina · PBY-5a Catalina · TBF-1C · BTD-1
Medium  B-10B · B-18A · B-34 · PV-2D · B-25J-1 · B-25J-20 · A-26C-45 · A-26C-45DT
Heavy  B-17E · B-17E/L · B-17G-60-VE · PB4Y-2 · B-24D-25-CO · B-29A-BN
Hydroplanes  OS2U-1 · OS2U-3 · PBM-1 “Mariner” · PBM-3 “Mariner”

References[edit | edit source]

  • Johnson, Robert E. “Why the Boeing B-29 Bomber, and Why the Wright R-3350 Engine?” American Aviation Historical Society Journal 1988 33(3): 174-189. ISSN 0002-7553
  • Mann, Robert A. (2004). The B-29 Superfortress: A Comprehensive Registry of the Planes and Their Missions. Jefferson, North Carolina: McFarland & Company. ISBN 0-7864-1787-0.
  • Pace, Steve (2003). Boeing B-29 Superfortress. Ramsbury, Marlborough, Wiltshire, United Kingdom: Crowood Press. ISBN 1-86126-581-6.
  • Vander Meulen, Jacob (1995). Building the B-29. Washington, D.C.: Smithsonian Books. ISBN 1-56098-609-3). (The economic aspect of the B-29 program)
  • Wheeler, Keith (1982). Bombers over Japan. Virginia Beach, Virginia: Time-Life Books. ISBN 0-8094-3429-6.
  • Boeing B-29 Superfortress.Baugher’s Encyclopedia of American Aircraft. Accessed on August 11, 2007.
  • National Museum B-29 Superfortress Official Fact Sheet. Accessed on August 11, 2007.
  • National Museum of the USAF New official website. Access on August 11, 2007.

Производство

Заключению контракта с фирмой Боинг на крупносерийное производство бомбардировщика В-29 (проект «345») явилось свидетельством её высокого авторитета у ВВС США. Этот авторитет был обеспечен успешными довоенными проектами тяжёлых самолётов фирмы Боинг, доведенными до крупносерийного производства (В-17, В-307) и накопленным опытом вариантного проектирования многочисленных перспективных инициативных разработок, в соответствии с изменяющимися требованиями заказчика (ВВС). Авторитет фирмы подкреплялся положительными отзывами о вариантных разработках модификаций крупносерийного бомбардировщика В-17 в направлении непрерывного повышения его боевых характеристик и первыми успехами массированного боевого применения бомбардировщиков В-17 на Европейском театре.

В марте 1942 года, по инициативе командования армейских ВВС США, с учётом увеличения заказа более чем на 1000 ед., для окончательной сборки бомбардировщиков В-29, кроме старого завода Boeing в Уичита (штат Канзас) и нового завода Boeing в Рентоне (штат Вашингтон), были дополнительно привлечены два предприятия принадлежащих крупным авиастроительным корпорациям: завод Bell-Atlanta в Мариэтте (штат Джорджия) — компании «Bell Aircraft Company», и завод Martin в Омахе (штат Небраска) — компании «Glenn L. Martin. С Glenn L» . Для производства агрегатов планера (крыло, мотогондолы, фюзеляж, оперение, шасси), были привлечены предприятия фирм-смежников: Chrysler, Hudson, Goodyear, Briggs, Murray и Cessna. Кроме того, для производства и поставок всех прочих комплектующих деталей и узлов для В-29 были задействованы предприятия по всей территории США:

  • В 1944 году планировалось после сворачивания выпуска бомбардировщиков В-17 в Сиэтле, организовать там выпуск самолетов в модифицированном варианте В-29С-ВО (заказ 5000 ед. с завершением войны аннулирован).
  • Завод Boeing в Уичита — с сентября 1943 по октябрь 1945 года, всего выпустил 1620 ед. в варианте В-29;
  • Завод Boeing в Рентоне выпускал только в варианте В-29А;
  • Завод Bell-Atlanta в Мариэтте — с февраля 1944 по январь 1945 года всего выпустил 357 ед. в варианте В-29, и перешёл на выпуск модифицированного варианта В-29В;
  • Завод Martin в Омахе — с середины 1944 по сентябрь 1945 года всего выпустил 536 ед. в варианте В-29.

Всего на всех предприятиях собрали и выпустили 3627 ед. В-29 всех основных вариантов: ХВ-29 — 3 ед., YB-29 — 14 ед., В-29, В-29А и В-29В.

Заказанный в 1944 году компании Боинг (как оказалось — завершающий модифицированный вариант — B-29D-BN, с установкой новых, более мощных моторов) — выпускался серийно с 1947 года — только заводом Boeing в Рентоне, под обозначением — В-50А-BN.

Серийное производство самолётов В-29 было развёрнуто на заводах Боинга в Сиэтле и Уичито, а также на заводах Мартин (Glenn L. Martin Company) и Белл (Bell Aircraft Co.). Всего было построено 3970 самолётов В-29 всех модификаций.

История создания

В  г. фирме «Боинг» был выдан заказ на разработку проекта модернизации серийного бомбардировщика В-29А. Модификация В-29А производилась серийно только на одном заводе компании «Боинг» в Рентоне (штат Вашингтон), и существенно отличалась конструктивно от исходного варианта В-29 и его модификации В-29В. Первоначально заказ предусматривал лишь замену весьма капризных в эксплуатации и склонных к перегреву штатных двигателей на новые, более мощные, но без существенных изменений в конструкции планера и в составе оборудования и вооружения. Заказчик рассчитывал значительно повысить ЛТХ новой модификации за счёт более мощной силовой установки. Проект получил на фирме «Боинг» обозначение «Model 345-2», а у заказчика (в системе ВВС) — обозначение проектной модификации В-29D. Установка новых двигателей вместо штатных вынудила заново спроектировать мотогондолы с изменением их обводов и конструктивного исполнения.

Для проведения лётных испытаний новой силовой установки был доработан один серийный бомбардировщик В-29А под обозначением XB-44ruen. В 1944÷1945 гг. на опытном ХВ-44 состоялись лётные испытания новой силовой установки, поскольку никаких существенных изменений в конструкции базовой машины не вносилось. Новые 28-цилиндровые четырёхрядные звездообразные двигатели воздушного охлаждения фирмы Пратт-Уитни R-4360-35 «Уосп Мажор» с взлётной мощностью 3500 л.с. (номинальная — 3000 л.с.) каждый, вполне оправдали надежды заказчика.

Параллельно с испытаниями ХВ-44 на фирме «Боинг» проводилось рабочее проектирование новой модификации бомбардировщика «345-2» (В-29D) для серийного производства — с учётом установки новых двигателей, использования новых конструкционных материалов и опыта боевого применения В-29.

После окончания Второй мировой войны, в целях сохранения заказа, разрабатываемая модификация В-29D по инициативе заказчика получила новое официальное обозначение В-50, с учётом существенного повышения его лётных характеристик и реализации дополнительных специфических требований, предъявляемых к носителю атомной бомбы.

Проектирование модификации В-50 осуществлялось параллельно с разработкой фирмой Конвэр межконтинентального бомбардировщика В-36. В то время командование ВВС рассматривало В-50 не только в качестве конкурента сверхтяжёлому В-36, но и в качестве дополняющего эффективного стратегического компонента ВВС. Новые технические решения в аэродинамической компоновке и элементах конструкции В-36 могли задержать сроки программы его создания и доводки. Программа В-50 выполнялась с минимальными техническими рисками и затратами. При рассмотрении лётно-тактических характеристик В-50 и В-36 руководство ВВС США во главе с генералом Туайнингом и другими генералами ВВС доказало правительству и Конгрессу США целесообразность заказа В-50 для ускорения процесса наращивания стратегического ядерного ударного потенциала ВВС. Для утверждения концепции тяжёлого бомбардировщика средней дальности представители заказчика (ВВС) привели следующие аргументы:

 — В-36 значительно превосходит В-50 по дальности полёта и бомбовой нагрузке, однако превосходство В-50 в скорости, максимальной около 700 км/ч и крейсерской около 500 км/ч, делают его мощным фактором стратегического воздушного нападения;
 — В-50 при дальности полёта свыше 8000 км (с бомбовой нагрузкой 7000 кг), пролетает это расстояние на 4 часа быстрее, чем В-36 при той же бомбовой нагрузке, что даёт возможность В-50 выполнить пять заданий, тогда как В-36 за это время способен выполнить только четыре (при бомбовой нагрузке примерно 33% от максимальной и при дальности полёта примерно 50% от максимальной);
 — превосходство в скорости обеспечивает потенциальное преимущество В-50 над более тяжёлым, но менее скоростным В-36 при использовании в качестве элемента системы стратегических авиационных вооружений;
 — в условиях действия с европейских и азиатских баз против СССР носитель В-50 также имеет значительное преимущество перед В-36.

Доводы ВВС, а также высокая репутация фирмы «Боинг», создавшей серийные высокоэффективные тяжёлые бомбардировщики В-17 и В-29, были поддержаны, и фирма «Боинг» получила первый послевоенный заказ на дальнейшую разработку В-50 и запуск его в сравнительно крупную серию.

С поступлением на вооружение ВВС США межконтинентального стратегического бомбардировщика В-36, бомбардировщик В-50 впервые в мире перешёл в категорию «тяжёлый стратегический бомбардировщик средней дальности».

Литература

  • . Журнал: «Техника воздушного флота». 1944 г. Статья: “Бомбардировщик Боинг В-29 «Суперфортресс». →
  • . И. И. Эскин. Самолётные шасси с носовым колесом. Оборонгиз. 1947 г. →
  • . М. Галлай. Испытано в небе. « Ту-4 — дальний, высотный, скоростной». Издательство ЦК ВЛКСМ. «Молодая Гвардия». 1965 г. →
  • . В. Б. Шавров. «История конструкций самолётов в СССР. 1938÷1950 гг.». Машиностроение. Москва. 1978 г. →
  • . Журнал: «Крылья Родины» 1984 г. № 06 стр.26,27. К. Косминков, В. Климов, А. Н. Пономарёв. Статья: «Ту-4, Ту-80». →
  • . Л.Лазарев. «Коснувшись неба». Москва. ПРОФИЗДАТ. 1983 г. →
  • [5/1]. Журнал: «Крылья и родины», 1989 г. № 01 стр.24,25. Л.Кербер, М.Саукке. Статья: «Не копия, а аналог». Часть 1.[5/1]→
  • [5/2]. Журнал: «Крылья и родины», 1989 г. № 02 стр.33,34. Л.Кербер, М.Саукке. Статья: «Не копия, а аналог». Часть 2.[5/2]→
  • . Журнал: «Крылья Родины» 1989 г. № 04 стр.22÷24. О. Алексеев. «Первый шаг к паритету». →
  • . Журнал: «Авиационное Обозрение», 1996 г. № 05 стр.2÷14. С.Мороз. Монография: «Сделано в СССР». →
  • Журнал: «Авиация и Космонавтика» 1996 г. № 06 стр.6÷79. В.Ригмант. «В-29, Ту-4 — стратегические близнецы».
  • Журнал: «Авиация и Космонавтика» 1997 г. № 04 стр.23÷27. В-50 — «Суперкрепость в квадрате».
  • Журнал: «Моделист Конструктор» 1997 г. № 09 стр.36÷40. С.Цветков. «Тени Хиросимы».
  • . Журнал: «Крылья Родины» 1998 г. № 10. стр. 24÷27. В.Котельников, Д.Соболев. «Суперкрепость в Советском Союзе». →
  • . Журнал: «Авиация и Космонавтика». 1999 г. № 01 стр.43. «94» Дальний бомбардировщик проект. →
  • . Журнал: «Моделист Конструктор» 2000 г. № 11 стр.37÷40. А.Чечин «Летающий авианосец». Статья о В-29. →
  • . Журнал: «Авиация и Космонавтика» 2001 г. № 9 стр.15÷19 В.Ригмант. Статья: «Встреча с Америкой». →
  • . Журнал: «Крылья Родины» 2002 г. № 01. стр.3÷8. Н.Якубович. «Наш ответ США». →
  • «Авиаколлекция» 2008 г. № 01 стр. 1÷32. В. Г. Ригмант. «Тяжёлый бомбардировщик В-29».
  • «Авиаколлекция» 2008 г. № 02 стр. 1÷. В. Г. Ригмант. «Дальний бомбардировщик Ту-4».
  • Boeing B-29 «Superforthress» variants.
книги
  • Котельников В.Р. Авиационный ленд-лиз. — М.: Фонд «Русские Витязи», 2015. — 368 с. — 1000 экз. — ISBN 985-5-9906036-3-9.
  • Мороз С. Равновесие страха (рус.) // Авиационное обозрение. — Х., 1995. — № 1. — С. 48—51.

MX-767 Banshee

В 1946 году комиссия по снабжению только что сформированных ВВС США рассматривала возможность создания на базе B-29 межконтинентального самолёта-снаряда, несущего ядерную боеголовку. Военным хотелось создать носитель атомного оружия, способный поражать объекты в Европе непосредственно с территории США — что пилотируемый B-29 сделать не мог. Переоснащение машины в беспилотный самолет-снаряд позволяло увеличить вдвое боевой радиус (за счет отсутствия необходимости возвращения на базу).

Программа получила индекс MX-767 «Banshee» и рассматривалась как «промежуточное» решение, до запуска в серию межконтинентального бомбардировщика Convair B-36. Было выполнено несколько исследовательских полетов B-29 с целью отработки навигационного оборудования в рамках данной программы. Практика показала, что для превращения B-29 в межконтинентальный самолет-снаряд придется осуществить значительный объём исследовательских работ в области навигации беспилотных аппаратов, и программа была остановлена в 1950 году, как только на вооружение начали поступать B-36.

World War II[edit | edit source]

The initial plan, implemented at the direction of President Roosevelt as a promise to China and called Operation Matterhorn, was to use B-29s to attack Japan from four forward bases in Guangxi, Southern China, with five main bases in Bangladesh,India, and to attack other targets in the region from China and India as needed. The Chengdu region was eventually chosen over the Guilin region to avoid having to raise, equip, and train fifty Chinese divisions to protect the advanced bases from Japanese ground attack. The XX Bomber Command, initially intended to be two combat wings of four groups each, was reduced to a single wing of four groups because of the lack of availability of aircraft, automatically limiting the effectiveness of any attacks from China.

This was an extremely costly scheme, as there was no overland connection available between India and China, and all the supplies had to be flown over the Himalayas. B-29s started to arrive in India in early April 1944. The first B-29 flight to airfields in China (over the Himalayas, or “The Hump”) took place on 24 April 1944. The first B-29 combat mission was flown on 5 June,1944, with 77 out of 98 planes launched from India bombing the railroad shops in Bangkok (Five B-29s were lost to non-combat causes).

The need to use inconvenient bases in China for attacks against Japan ceased after the capture of the Marianas islands in 1944. On the islands of Tinian, Saipan and Guam five major airfields, each constructed as a base for a four-group wing of B-29s, became the launch sites for the large B-29 raids against Japan in the final year of the war. The islands could be easily supplied by ship. The first B-29 arrived on Saipan on October 12 1944, and the first combat mission was launched from there on October 28, 1944, with 14 B-29s attacking the Truk atoll. The first mission against Japan from bases in the Marianas was flown on November 24, 1944, with 111 B-29s sent to attack Tokyo. From that point, ever more intense raids were launched regularly until the end of the war. These attacks succeeded in devastating all large Japanese cities (with the exception of Kyoto) and gravely damaged Japan’s war industries. Although less appreciated, the aerial mining program carried out by B-29s against Japanese shipping routes and harbor approaches had profoundly degraded Japan’s ability to support its population and fight the war.

Perhaps the most famous B-29 is the Enola Gay, which dropped the atomic

Enola Gay

The B-29 was used in World War II only in the Pacific Theatre.

Korean Conflict and Postwar Serviceedit | edit source

The B-29 was later used in the Korean War. At first, the bomber was used in normal strategic daylight bombing missions, though North Korea’s few strategic targets and industries were quickly reduced to rubble. More importantly, in 1950 numbers of Soviet MiG-15 ‘Fagot’ jet fighters appeared over Korea (a plane specifically designed to shoot down the B-29), and after the loss of several aircraft, future B-29 raids were restricted to night-only missions, largely in an interdictive role. Over the course of the war, B-29s flew 20,000 sorties and dropped 200,000 tons (180,000 tonnes) of bombs. B-29 gunners were credited with shooting down 27 enemy aircraft.

Технические данные

Boeing B-29 Superfortress

Приведенные характеристики соответствуют модификации B-29.Источник данных: Standard Aircraft Characteristics ; Loftin L. K., Jr., 1985.

Технические характеристики
  • Экипаж: 11 (пилот, второй пилот, бортинженер, штурман, радист, оператор РЛС, штурман-бомбардир, 4 стрелка)
  • Длина: 30,18 м
  • Размах крыла: 43,04 м
  • Высота: 8,47 м
  • Площадь крыла: 159,79 м²
  • Стреловидность по передней кромке: 7° 1′ 26
  • Коэффициент удлинения крыла: 11,5
  • Средняя аэродинамическая хорда: 3,92 м
  • Профиль крыла: Boeing 117
  • Колея шасси: 8,69 м
  • Масса пустого: 32 432 кг
  • Масса снаряжённого: 36 652 кг
  • Максимальная взлётная масса: 63 503 кг
  • Максимальная посадочная масса: 61 235 кг
  • Масса в бою: 45 926 кг
  • Масса топлива во внутренних баках: 25 482 кг (с баками в бомбоотсеках)
  • Объём топливных баков: 35 443 л (с баками в бомбоотсеках)
  • Силовая установка: 4 × воздушного охлаждения Wright R-3350-79
  • Мощность двигателей: 4 × 2200 л. с. (4 × 1640 кВт)
  • Воздушный винт: четырёхлопастной изменяемого шага Hamilton Std 6526A-6
  • Диаметр винта: 5,05 м
  • Коэффициент лобового сопротивления при нулевой подъёмной силе: 0,0241
  • Эквивалентная площадь сопротивления: 3,82 м²
Лётные характеристики
  • Максимальная скорость: 604 км/ч (на высоте 9144 м)
  • Крейсерская скорость: 547 км/ч
  • Скорость сваливания: 191 км/ч (при максимальной взлётной массе)
  • Боевой радиус: 3413 км
  • Практическая дальность: 6380 км
  • Перегоночная дальность: 8321 км (с максимальным запасом топлива, без бомб)
  • Практический потолок: 12 070 м (при боевой массе)
  • Скороподъёмность: 8,26 м/с
  • Время набора высоты:
    • 3048 м за 23,5 мин
    • 6096 м за 61,5 м
  • Нагрузка на крыло: 397,4 кг/м² (при максимальной взлётной массе)
  • Длина разбега: 1594 м (при максимальной взлётной массе)
  • Длина пробега: 680 м 
  • Аэродинамическое качество: 16,8
Вооружение
  • Стрелково-пушечное: 12 × 12,7 мм пулемётов с 500 патр. каждый
    • 4 сверху фюзеляжа спереди
    • 2 сверху фюзеляжа сзади
    • 2 под фюзеляжем спереди
    • 2 под фюзеляжем сзади
    • 2 в корме
  • Боевая нагрузка:  
    • нормальная: 4536 кг
    • максимальная: 9072 кг
  • Бомбы: свободнопадающие:
    • 40 × 227 кг
    • 12 × 454 кг
    • 8 × 907 кг
    • 4 × 1814 кг

Armaments

Suspended armament

Number of setups4

List of setups

Setup 120 x 500 lb AN-M64A1 bomb

Setup 218 x 1000 lb AN-M65A1 bomb

Setup 340 x 500 lb AN-M64A1 bomb

Setup 48 x 2000 lb AN-M66A2 bomb

Main articles: AN-M64A1 (500 lb), AN-M65A1 (1,000 lb), AN-M66A2 (2,000 lb)

The B-29A-BN can be outfitted with the following ordnance:

  • 20 x 500 lb AN-M64A1 bombs (10,000 lb total)
  • 18 x 1,000 lb AN-M65A1 bombs (18,000 lb total)
  • 40 x 500 lb AN-M64A1 bombs (20,000 lb total)
  • 8 x 2,000 lb AN-M66A2 bombs (16,000 lb total)
  • Note: A nuclear payload becomes available for the B-29 in Ground Arcade battles of BR 6.0 and higher. It consists of 1 nuclear bomb and is attainable after reaching 15 kills in the match.

One might say the B-29A-BN is effectively a dump truck which can dump a ton of explosives, no make that upwards of 10 tons of explosives upon enemy targets. Utilising speed at higher altitudes, it is the purpose of the Superfortress to race to an enemy base or ground targets and just rain down TNT. With three choices of bomb weights to choose from and four different configurations, there is no shortage of ways to destroy ground targets. The 1,000 lb and 2,000 lb bombs come in most handy for base bombing as they do the most amount of damage for the least amount of effort in a concentrated area. Area of denial is the speciality of the 500 lb bombs when used in carpet bombing operations. Carpet bombing is effectively laying down many of the 500 lb bombs at one time over an area where vehicles such as trucks, tanks and anti-aircraft vehicles or hardened structures such as pillboxes or anti-aircraft artillery may be located at. Since vehicles are on the move, dropping multiple bombs at a time making it more difficult for them to move out of the way and avoid the inbound ordnance.

With the B-29A-BN, there is no real overkill with the bombs, which can make the Superfortress a prime target to be eliminated early as with upwards of 20,000 lbs in bombs, the B-29A-BN can make short work of enemy bases and end the match earlier than most will expect.

Defensive armament

4 х Turret2 x 12.7 mm M2 Browning machine gun

Ammunition2000 rounds

Fire rate750 shots/min

Turret4 x 12.7 mm M2 Browning machine gun

Ammunition4000 rounds

Fire rate750 shots/min

Main article: M2 Browning (12.7 mm)

The B-29A-BN is defended by:

  • 2 x 12.7 mm M2 Browning machine guns, tail turret (550 rpg = 1,100 total)
  • 2 x 12.7 mm M2 Browning machine guns, rear ventral turret (575 rpg = 1,150 total)
  • 2 x 12.7 mm M2 Browning machine guns, rear dorsal turret (500 rpg = 1,000 total)
  • 2 x 12.7 mm M2 Browning machine guns, front ventral turret (500 rpg = 1,000 total)
  • 4 x 12.7 mm M2 Browning machine guns, front dorsal turret (400 rpg = 1,600 total)

The B-29A-BN is defended by an impressive 12 x .50 calibre Browning machine guns rivalled only by the Blohm & Voss BV 238, Tupolev Tu-4, Consolidated PB4Y-2 and B-24 and the Boeing B-17. Typically when bombers add more guns, they had to add more crew to operate them which increased the overall weight of the aircraft, though ensuring more protection, it also reduced the amount of fuel or bombs which could be carried.

As a historical note, the advent of early analogue computers which were outfitted on the B-29A-BN and the state-of-the-art General Electric Central Fire Control System allowed for remote operation of both dorsal and both ventral turrets along with the tail gun if needed. The turrets could be linked through the fire control system and allow one gunner to operate multiple guns at one time. Simplifying this process and allowing gunners from just about anywhere on the aircraft to control the turrets reduced the number of crew members needed to operate the aircraft. Though four times the size of a B-25, the B-29A-BN operated efficiently on the same amount of crew members, seven.

The computer-aided turrets allowed for more accuracy when firing and can train the guns in just about any direction needed to combat incoming fighters. The tail gunner position is especially deadly as a fighter perched on the tail will be flying into the oncoming bullets from the tail gun position, thereby taking more damage when hit and more likely to take on a critical hit or disabling blow. Though not totally invulnerable to the crafty fighter pilot, the B-29A-BN in its own right is a porcupine with sharp quills pointing in all directions which will make it as difficult as possible for anyone to get past the defences.

Description

The B-29A-BN Superfortress is a rank IV American bomber
with a battle rating of 7.0 (AB/RB/SB). It was introduced in Update 1.47 “Big Guns”. The B-29 follows the B-24 Liberator in the U.S. bomber branch and is currently the last American propeller-powered bomber in the US Tech Tree. At the top of its game, the B-29A-BN is one of the most powerful and heavily armed bombers found in War Thunder, though it suffers from both an immense repair cost, and a large chance to face early jets.

In the few years leading up to World War II, the United States Army Air Corps (USAAC) realized that its current primary heavy bomber, the B-17 would not have the range nor the payload which would be needed to efficiently transit what would end up becoming the Pacific Theater. To compensate for this Boeing began to develop a prototype which would incorporate a pressurized cabin to allow for higher altitude flying, which would help to protect the bomber from Japanese fighters which struggled to get to the higher altitudes.


A view of the B-29A-BN cockpit.

The resulting XB-29 prototype and the later production series B-29 bomber had everything the USAAC was looking for, high-pressured cockpit, a maximum altitude of almost 32,000 ft (9753.6 m), true air-speed around 372 mph (600 kph) and could carry a massive payload of bombs upwards of 20,000 lbs (9,072 kg). Defensive positions on the B-29 were well placed to ensure maximum coverage surrounding the bomber. This bomber was one of the first aircraft to be fitted with the General Electric Central Fire Control system which could be used to remotely control four of the remotely controlled turrets (two dorsal and two ventral). Though in their early stages, this aircraft’s turrets each also had a General Electric analogue computer linked to it allowing the weapons to be more accurate by automatically factoring in airspeed, gravity, temperature and lead time for the inbound aircraft. With this setup, these turrets could be controlled from the nose, tail or any of the three mid-fuselage positions and a single gunner could actually control more than one turret at a time increasing the effectiveness and lethality of the bomber’s defences. Bristling with 12 x M2 Browning machine guns, the B-29A-BN was extremely difficult to approach, yet make a successful pass and leave untouched.

Unlike other bombers which can take on a secondary role as a pseudo-attacker, the B-29A-BN is a bomber, period. The sole purpose of the B-29 is to beat ground targets into submission either with upwards of 40 x 500 lb bombs, 18 x 1,000 lb bombs or 8 x 2,000 lb bombs. The larger 1,000 and 2,000 lb bombs are perfect for base bombing while the relatively smaller 500 lb bombs make the perfect tool for carpet bombing where vehicles, pillboxes or anti-aircraft artillery may be clustered together which may be reminiscent for pilots who have flown the rank I French bomber the F.222.2 and utilised its 52 x 50 kg G.A. MMN. 50 bombs which created area denial on early maps.

The B-29A-BN is an aerial beast which can drop a beastly amount of explosive ordnance, rivalled by few, but is not immune to enemy fighters. Altitude is this bombers friend and when achieved can be a safer haven from which to rain down explosives on enemy bases or vehicles.

Design and development[edit | edit source]

The most common cause of maintenance headaches and catastrophic failures was the engine. Though the Wright R-3350 would later become a trustworthy workhorse in large piston-engined aircraft, early models were beset with dangerous reliability problems, many caused by demands that the B-29 be put in operation as soon as possible. It had an impressive power-to-weight ratio, but this came at a heavy cost to durability. Worse, the cowling Boeing designed for the engine was too close (out of a desire for improved aerodynamics), and the early cowl flaps caused problematic flutter and vibration when open in most of the flight envelope. The 18 radial cylinders, compactly arranged in front and rear rows, overheated because of insufficient flow of cooling air, which in turn caused exhaust valves to unseat.

These weaknesses combined to make an engine that would overheat regularly at combat weights, particularly during climbs after takeoff. Unseated valves released fuel-air mixtures during engine combustion that acted as a blowtorch against the valve stems. When these burned through the engines disintegrated and caught fire. A fire that was not immediately contained in the forward part of the engine by fire extinguishers became impossible to put out. An accessory housing manufactured of magnesium alloy in the back of the engine would often catch fire and produce heat so intense it burned through the firewall to the main wing spar in no more than 90 seconds, resulting in catastrophic failure of the wing.

Pilots, including the present-day pilots of the Commemorative Air Force’s Fifi, describe flight after takeoff as being an urgent struggle for airspeed (generally, flight after takeoff should consist of striving for altitude); radial engines need that airflow to keep cool, and failure to get up to speed as soon as possible could result in an engine failure and risk of fire. One helpful technique was doing a rolling start, rather than a braked start, and checking the magnetos while already in motion.

In wartime, the B-29 was capable of flight up to 30,000ft high at speeds of up to 350 mph (true airspeed). This was its best defense, for fighters of that day could barely get that high, and few could catch it, even if they were already up there and waiting. Only the heaviest of anti-aircraft weapons could reach it and as Axis forces did not have proximity fuzes actually hitting the plane was next to impossible.

The crew enjoyed, for the first time in a bomber, full pressurized comfort. This first-ever cabin pressure system for a production bomber was developed for the B-29 by Garrett AiResearch Manufacturing Co. The nose and the cockpit were pressurized, but the designers were faced with deciding whether to have bomb bays that were not pressurized, between fore and aft pressurized sections, or a fully pressurized fuselage with the need to de-pressurize to drop their loads. The decision was taken to have a long tunnel over the two bomb bays so that crews could crawl back and forth between the fore and aft sections, with both areas and the tunnel pressurized.

Комментировать
0